Géographie & histoire

D’après les récits traditionnels, les Bètammaribè ne sont pas originaires de l’Atacora. Ils seraient venus de l’Ouest ou Nord-Ouest, peut-être même du Burkina-Faso.

Comme les autres populations, avec lesquelles ils partagent ce territoire, ils se seraient réfugiés dans cette zone pour fuir la domination que cherchaient à imposer certains royaumes en Afrique Occidentale.

La migration des Bètammaribè vers l’Est est attestée par des traces visibles sur le terrain. La création de nouveaux lieux d’initiation se fait toujours d’Ouest en Est et les glissements de population, en avance sur l’organisation de ces lieux sacrés, se sont poursuivis jusqu’au milieu du XXe siècle.

Le peuple Otammari occupe aujourd’hui un large territoire qui s’étend sur le nord du Togo et du Bénin, dans le vaste massif de l’Atacora. Au Bénin, ils sont communément appelés Somba alors qu’au Togo, ils sont appelés Tamberma. Leur territoire, nommé Koutammakou, est inscrit en temps que paysage culturel vivant au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2004.

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